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理论心理学(心理学分支)

理论心理学是研究心理学根本性质理论的一个心理学分支,也称体系心理学。它以揭示各种心理现象之间以及心理现象与现实之间相互联系的规律为任务,不但可以解释、预测并有意识地支配人的行为和心理活动,而且可定向指导心理学各局部分支学科的研究。是研究心理现象、探讨心理科学基本原理的一门学科。它关注心理现象的实质、机制和过程,追求普遍的解释、科学的理论和预期的指导力量。它象理论物理学那样在本学科群中处于基本理论地位。

科学体系中总是包含着理论成分,不同的学科中也都存在着专门从事理论研究的分支。如物理学中有理论物理学,化学中有理论化学

理论心理学正是这样一种学科,它从非经验的角度,通过分析、综合、归纳、类比、假设、抽象、演绎或推理等多种理论思维的方式,对心理现象进行探索,对心理学学科本身发展中的一些问题进行反思。它在心理学中的地位就像理论物理学、理论化学在物理学和化学中一样,是心理学的学科体系中不可缺少的一个部分。

理论心理学的历史由来已久,实验心理学创立之前的哲学心理学在某种意义上讲就是一种理论心理学,因为它是以理论思维的方式探讨人的心理现象,并试图从各种具体的心理现象背后发现心理生活的本质。但是,从严格的意义上讲,哲学心理学并不能称为理论心理学,因为理论心理学是一门科学,它有自己特定的对象、任务和理论体系,它是心理科学的一个部分,而不是心理科学的全部,它与实验心理学是并存的。相比较来说,哲学心理学虽然在方法上与理论心理学有类似之处,但是它不是一门独立的学科,其根本目的是服务于哲学;它只是一些零碎的思想,没有形成理论体系;在当时,哲学心理学是心理学的全部,而不是心理学学科体系的有机组成部分。

理论心理学也不同于以观察、实验为基本方法的实验心理学、儿童心理学、犯罪心理学等实证学科或实证心理学。理论心理学使用理论思维的方法,从性质上讲,它不是一种经验学科,而实证心理学以观察、实验等经验方法为主,同理论心理学的性质是不同的。但是两者的关系并不是对立的,而是相辅相成的。前者为后者提供指导,后者为前者提供素材。一切实证研究皆以一定的理论和假设为基础,同时,理论的构建又必须建筑在一定的事实上。所以两者相互依存、不可分割,两者的分工只

就理论心理学的范围来说,理论心理学包含两个大的方面:元理论(Metatheory)和实体理论(Substantivetheory)。元理论是学科的基础理论,它是心理学学科性质的高度理论概括,是心理学的实体理论和心理学研究方法的指导思想和指导原则。任何一门学科都必须具有元理论的部分,否则就是一个缺乏核心的松散联盟,不成其为科学。实体理论不同于元理论之处在于它的研究对象不是心理学现象或问题。如果说元理论的探讨主要依赖于抽象思辨的方法,那么实体理论的探讨则更多地依赖逻辑推理和数学演绎的方法。

把研究的问题局限于经验的范围内是实证主义哲学的一贯观点。心理学的发展受到这种观点的强烈影响,事实上,在行为主义占统治地位的时期,实证主义成为心理学的方法论基础,实证主义的经验证实原则在心理学中成为衡量科学问题和非科学问题的惟一标准。

依据实证主义的观点,一切科学知识来自观察和实验的经验事实,经验是知识的惟一来源和基础,因此科学所讨论的问题只能局限在经验的范围内,凡能以经验证实或证伪的问题就是科学问题,否则就是形而上学的,是没有意义的非科学问题。

实证主义的方法论以极端的方式宣判了非经验学科的死刑。但是自然科学的发展却昭示出科学不可能仅仅局限在经验的范围内,科学哲学的发展也否定了实证主义的狭隘经验主义观点,以至实证主义者也对经验证实原则作出修改,承认非经验的逻辑证实的科学性。科学哲学的这一发展使现代心理学家认识到:“经验研究在科学进步中的作用被以往的逻辑实证主义者大大高估了……我们许多人现在都愿意承认科学工作的范围要比经验工作大得多,也就是说,有许多工作等待着扶手椅上的心理学家(即理论心理学家,译者注)”。

理论心理学是研究心理现象、探讨心理科学基本原理的一门学科。它关注心理现象的实质、机制和过程,追求普遍的解释、科学的理论和预期的指导力量。它象理论物理学那样在本学科群中处于基本理论地位。

理论心理学的主要研究内容包括心理学的对象与学科

理论心理学的学科使命,在文化史上是由哲学承担的,属于“哲

西方理论心理学发展大致经历了三个阶段: (1) 20世纪前期,其成果和贡献主要表现在学派体系和大型理论的建构上,如行为主义、格式塔心理学、精神分析学等理论的形成。(2) 20世纪中期,心理学某些分支学科的理论或小型理论有较大的发展,如学习理论(联结论、认知论、人本论)、感知觉理论、记忆理论、情绪理论、人格理论、动机理论、社会行为理论等等。(3)20世纪70年代以来,人们日益重视探讨理论心理学问题,既有小型理论的发展,更有各种大型理论的整合。 

从十九世纪末至二十世纪30年代。这期间形成了如构造心理学、机能心理学、行为主义心理学、格式塔心理学和精神分析等几个主要的心理学体系。它们在当时对心理科学的产生、繁荣与发展起到一定的积极作用,有的至今仍有一定影响,但它们都是从心理学某个局部领域的理论过分扩张而成,不能适用于整个心理学科。

约为二十世纪40~60年代。这期间作为心理学体系的理论研究趋于衰退,而集中于某些局部领域的基础理论研究。在较简单的心理过程方面研究成果较为显著,而在较复杂的动机、人格及社会行为等方面研究成果较小。

从二十世纪70年代以后。这期间的研究重点方面从局部理论转向更小局部的理论,如从学习理论转向回避条件作用的理论;另一方面又整合科学发展的新技术与新理论转向较大领域的理论,如从行为论的学习理论转向信息加工的认知理论,从精神分析的动机理论转向人本主义心理学等。

据中国心理学会理论心理学和心理学史专业委员会主任叶浩生教授介绍:“六十年代和七十年代的理论心理学的发展比较散漫,没有形成一个统一的力量,从八十年代起,不同国家的理

年轻的理论心理学面临着在心理学理论研究与理论心理学研究之间建立适当的区分。心理学理论研究属于心理学历史研究任务,往往停留于对心理学历史理论的一般研究(构成与影响等),很少深入触及心理本体。但是真正的理论心理学研究必须直面心理本体,对实际精神心理现象直接作出基本理论阐释。这种差异无论在对象还是方法上都是显著的,其实也就是心理学史与理论心理学之间的差异。但是二者在研究实践上是相互联系不可分割的,心理学理论研究是理论心理学研究的基础,而理论心理学研究的实践和成果将成为心理学理论研究的对象。

理论心理学研究报告《天与人》在古典人学思想和当代科学知识的背景上,参照理论物理学的学科理论标准,完成了心理学的物理主义解释任务和基本理论体系的建设。它在崭新的神经机能结构理论基础上,建立了目前最完备的心理学理论体系,它包括生理心理学、认知心理学、发展和人格心理学的基本理论内容,是第一部形神兼备、货真价实的理论心理学专著,基本上完成了笛卡尔以来近现代心理学的解释目标和理论任务,标志着心理学和现代人学基本理论的正式成熟。

物理主义心理学理论体系《天与人》,对解决意识、精神和人性的千古难题作出了创造性的历史性的贡献,是近现代科学继《原理》和《物种起源》之后又一个重大的原创性系统性理论成果。它广泛吸取了中国固有思想和现代科学的营养,是近现代心理学界广泛研究和长期努力的产物。

中国独立的理论心理学研究,之所以能在这个年轻的领域取得这样的成果,是因为既有独特而伟大的思想传统,又有现代科学知识和精神的全面引进,特别是神经学和心理学的高水平译著教学和本土化努力功不可没。

理论心理学的非经验性质并不妨碍对心理科学的贡献。它对心理学科学的作用有这样几个方面。

首先,理论心理学具有提出假设或作出预测,为实验心理学提供研究课题的功能。科学哲学家波普(Popper,K.)早在20世纪60年代就阐发了理论对于科学研究的先行指

其次,理论心理学所采用的逻辑分析法具有判断和鉴别概念、命题、理论真伪的功能。对理论概念的判断和鉴别并非时时处处需求助于实验验证,我们可以采用逻辑分析的方法判断理论概念的真伪。例如:若某一理论体系中既包含着命题F,也包含着命题非F,那么这个理论体系就是自相矛盾的,如果一个理论概念连逻辑检验都不能通过,那么还有什么必要付诸于实践检验呢?

科学哲学家劳丹(Laudan,L.)曾提出对理论体系的逻辑检验可从两个方面进行:一是理论内部的逻辑一致性,二是理论内部的命题与一个该理论赖以建立的外部命题的逻辑一致性。对于任意一种错误,理论心理学家只需坐在扶手椅上就可以作出判断,不必劳神经验的检验。

依据逻辑学原理,命题有必然命题和或然命题两种。必然命题要么全真,要么全假,只要通过逻辑分析可以确定,因为在必然命题中主项已包含了谓项。或然命题则在某些条件下可能是真的,在某些条件下可能是假的,需要进行经验的验证。科学研究所涉及的是或然命题,因此需要观察和实验的参与。但遗憾的是,心理学中许多的研究把必然命题当成或然命题,浪费了大量的人力物力。而理论心理学的逻辑分析可以鉴别一个理论概念究竟是必然真理还是或然真理,从而节省心理学家的劳动。

第三,理论心理学还具有抽象和综合功能。抽象和综合是寻求真理的重要方法,由于心理现象的复杂性和多样性,对于心理本质的了解不能仅靠零零碎碎的经验材料,而必须对来自经验的材料进行去粗取精、去伪存真、由此及彼、由表及里的制作和改造,舍去次要的、偶然的因素,发现心理生活的本质和一般特点,这种抽象和综合的过程是理论心理学的重要功能。心理学发展到今天仍处在分裂和破碎状态,在很大程度上是由于缺乏理论心理学的抽象和综合作用,没有把具体的经验发现和研究结论上升到一般性的理论高度。实际上,恩格斯早就指出过经验科学在发展到一定阶段时对理论学科需要的迫切性。他指出:“经验自然科学积累了如此庞大数量的实证的知识材料,以至在每一个研究领域中有系统地和依据材料的内在联系把这些材料加以整理的必要,就简直成为无可避免的。建立各个知识领域互相间的正确联系,也同样成为无可避免的。因此,自然科学便走进了理论的领域,而在这里经验的方法就不中用了,在这里只有理论思维才能有所帮助”。心理学恰恰处在这样一种阶段,需要理论心理学发挥它在理论思维方面的优势,为建成统一的心理科学而发挥自己的作用。

目前在心理学界中存在着一种普遍的误解,认为理论心理学空乏无物,没有实际内容,不能作出任何科学发现。造成这种误解的主要原因是受了实证主义科学观的影响。实证主义把

相对于研究具体问题的实证心理学家来说,理论心理学确实有它的“空泛”特点。因为理论心理学重整体概念、逻辑思辩、抽象综合,而不像实证研究那样重经验观察、实验取证、分解检测。但这属于科学分工的不同,两者各有所长、各有偏重。实证的研究主要在感性分析和细微之处下工夫,精益求精、察微知著;而理论的研究以理性思维和高度抽象见长,把具体的事实和结论升华为一般性的理论。两者的歧异并不形成根本的对立,两者的相互补充和相互依存才是心理学的统一之路。



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